Casino devra-t-il céder des Monoprix ?

C’était attendu. L’Autorité de la concurrence vient de lancer une phase d’examen approfondi de la distribution à Paris, suite à la prise de contrôle exclusif de Monoprix par Casino.

« L'opération soulève des doutes sérieux d'atteintes à la concurrence », souligne l’Autorité dans un communiqué publié ce matin, mercredi 13 mars 2013. Une première phase d’examen vient de s’achever et va laisser place à une consultation élargie des acteurs du marché, prenant en compte la situation de concurrence entre les supers de capitale, les autres formes de commerce et les hypermarchés de la proche banlieue.

Une marge opérationnelle de 6,1 %

Monoprix était auparavant détenu à 50/50 entre les Galeries Lafayette et le groupe Casino, jusqu’à ce que ce dernier ne lève, il y a un an, l’option d’achat qu’il détenait sur les parts de son partenaire. Cette opération devrait être effective dans les prochaines semaines.

Pour Casino, elle s’avère stratégique eu égard aux bonnes performances de Monoprix, l’enseigne du groupe la plus dynamique en France. En 2012, son chiffre d'affaires organique était en hausse de 1,7 % tandis que sa marge opérationnelle s’est maintenue à un niveau élevé de 6,1 %.

Cette prise de contrôle pourrait donc très probablement obliger le distributeur à se séparer de certains magasins, le groupe étant également très présent à Paris avec ses autres enseignes Casino, Franprix et Leader Price.

Rappelons que dans un avis daté du 11 janvier 2012, l’Autorité de la concurrence avait déjà pointé du doigt la position dominante du groupe Casino dans la capitale : « La distribution alimentaire généraliste est particulièrement concentrée dans Paris intra-muros, le groupe Casino détenant, grâce à sa participation au capital de Monoprix, une part de marché en surface supérieure à 60 % et plus de trois fois supérieure à celle de son principal concurrent, le groupe Carrefour. » Casino avait vivement contesté cet état des lieux dressé par l’institution.

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