Casino a les mains libres pour vendre Leader Price à Aldi

16 décembre 2019 - Benoît MERLAUD

Moez Zouari, principal franchisé Leader Price, est prêt à céder ses magasins à Casino pour faciliter la vente du parc de l'enseigne hard-discount à Aldi. L'Autorité de la concurrence vient de valider cette première étape, ce qui va permettre à Casino et Aldi de poursuivre leurs négociations.

Un magasin Leader Price

Depuis septembre, Aldi tient la corde pour racheter Leader Price France à Casino. Mais aucune offre ferme n'a encore été communiquée, faute d'accord entre les deux parties. L'un des principaux points d'achoppement : le périmètre du parc qu'Aldi pourrait récupérer. 

Casino a fait un sérieux ménage au sein de son réseau discount, se débarrassant des sites les plus déficitaires. Leader Price comptait 800 unités fin 2016, seulement 657 au troisième trimestre 2019. Mais la moitié du parc (325 magasins) est aux mains de franchisés. Or Aldi n'a visiblement pas l'intention de se contenter de la seule partie intégrée. L'opération majeure de croissance externe qu'il envisage pour la France doit lui permettre de se rapprocher significativement de Lidl (près de 900 magasins pour le premier, 1500 pour le second). 

Moez Zouari, principal masterfranchisé du groupe Casino, est aussi le plus important propriétaire indépendant de points de vente Leader Price. Il en exploite environ 190, conjointement avec le distributeur stéphanois. Et les deux partenaires ont trouvé un accord pour une prochaine opération de reprise. 

Le 14 novembre, Casino a notifié à l'Autorité de la concurrence son projet d'acquérir le contrôle exclusif de deux sociétés, Capdis et Holding Mag Spring, jusqu'à présent détenues de façon conjointe avec la famille Zouari. 

Ces entreprises exploitent 198 points de vente, principalement sous enseigne Leader Price mais aussi Casino, Franprix et Monoprix. On trouve par exemple dans la liste les 21 Casino et Hyper Casino que les Zouari avaient repris en 2017, dont certains ont adopté depuis le double panonceau Casino-Leader Price. 

De nouveaux magasins cédés aux Zouari

Le 13 décembre, l'Autorité de la concurrence a fait savoir qu'elle autorisait l'opération. À ce stade, aucune transaction n'a encore été menée à son terme. Mais l'accord passé par Casino avec son partenaire, validé donc par les pouvoirs publics, représente une sérieuse garantie que le Stéphanois peut désormais présenter à Aldi. 

Moez Zouari, de son côté, n'entend pas pour autant s'éloigner de Casino. Il s'est certes engagé par ailleurs dans le rachat de 43% du capital de Picard. Mais il continue en même temps d'investir dans les enseignes de proximité du distributeur. L'Autorité de la concurrence vient en effet de valider, en octobre puis en décembre, des prises de contrôle conjoint, associant la famille Zouari et Casino, qui portent sur 12 Monop et 3 Franprix.
 

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