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Costco Montréal (Canada) [Jacques Bertin]

6 Décembre 2010

Combien d’enseignes peuvent revendiquer un panier moyen de plus de 140 $ (100 €) ? Avec ses entrepôts sommaires, ses ventes en gros et ses prix imbattables, Costco séduit une clientèle de plus en plus large. Quasiment sans publicité, le groupe US convainc chaque année de nouveaux membres, prêts à payer 50 à 100 $ (35 à 75 €) pour le simple privilège de faire leurs courses dans l’un des 500 points de vente de l’enseigne, essaimés sur tout le territoire nord-américain (Etats-Unis, Canada, Mexique).

Le concept du club-entrepôt Costco : un cash and carry, ouvert aux particuliers, qui mise autant sur la quantité que la qualité. Pas de prix barrés ni de premiers prix ici, mais de grandes marques et des produits frais sélectionnés, affichés au tarif le plus serré. « Nous garantissons le meilleur prix à nos clients, car nous ne faisons pas nos bénéfices sur la marchandise, mais sur les adhésions », explique l’un des porte-parole de l’enseigne. L’examen des étiquettes le confirme. Que ce soit en bouts d’îlot (les têtes de gondole québécoises) ou en fond de rayon, l’offre est plus que concurrentielle.

Nombre de références limité

On trouve de tout dans le vaste entrepôt d’un Costco : de l’épicerie, des surgelés, de l’ultra-frais, du poisson, de la charcuterie, de la viande et du pain, avec une véritable boucherie et un terminal de cuisson, mais aussi de l’électronique, du textile, etc. Mais le nombre de références, communes pour la plupart aux différents points de vente, reste limité. Chaque produit couvre un besoin. Avec un format généralement spécifique.

L’offre saisonnière, cependant, est très forte. Début octobre, à Montréal, l’enseigne proposait ainsi des statues en bois de 1,8 m, des décorations, des arbres de Noël ou encore des jouets. Le reste est disponible sur Internet : électroménager, rideaux, moquette, mobilier, équipement automobile, etc.

Ambiance dépouillée mais produits de qualité

L’ensemble de la marchandise est présenté en LS sur de simples racks, supportant, plus haut, le poids des palettes, puisque l’intégralité du stock est logée en magasin. Mais ne vous fiez pas à cette ambiance un peu brute. Costco est très loin du concept hard discount. Il s’en distingue, notamment, par la qualité des produits proposés (marques nationales et MDD) et par son personnel mieux rémunéré. Ces arguments valent d’ailleurs aussi face à son principal concurrent aux Etats-Unis : les entrepôts Sam’s Club de Wal-Mart.

Le rayon fruits et légumes de Costco est, à ce titre, exemplaire. Simple, avec une quarantaine de palettes au sol, toutes alignées à une hauteur de 54 pouces (1,37 m), il se veut pourtant irréprochable. Avec des primeurs répondant à un cahier des charges très pointu et affichant ostensiblement leur date d’emballage, dans un souci de gestion du rayon tout autant que de transparence vis-à-vis des consommateurs.

Costco Boucherville en chiffres

  • 13 000 m2.
  • 3 700 références.
  • 23 000 passages en caisse par semaine.
  • 143 dollars canadiens de panier moyen, ce qui correspond environ à 100 euros.
  • Ouverture 7 jours sur 7, du lundi au vendredi de 10 h à 20 h 30, le samedi de 9 h à 18 h et le dimanche de 10 h à 17 h.

Costco dans le monde

Fondé au début des années quatre-vingt, Costco a ouvert son premier entrepôt à Seattle, dans le nord-ouest des Etats-Unis.

Devenu le principal concurrent des Sam’s Club de Wal-Mart, fonctionnant sur le même schéma, l’enseigne compte actuellement plus de 500 points de vente en Amérique du Nord : 400 aux Etats-Unis, 80 au Canada et 30 au Mexique.

L’entreprise possède également quelques magasins à Puerto Rico, en Asie (Japon, Corée du Sud, Taïwan) et en Australie. En Europe, elle n’est présente, pour le moment, qu’en Grande-Bretagne, avec une vingtaine de clubs-entrepôts.

Avec un chiffre d’affaires de 76 milliards de dollars, Costco se positionne au huitième rang des distributeurs mondiaux, derrière Wal-Mart, Carrefour, Metro, Tesco, Lidl & Schwarz, The Kroger et The Home Depot.