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Les premiers clients de Costco [B. Merlaud]

23 Juin 2017
Les premiers clients de Costco

Costco a enregistré 6500 passages en caisse et presque 2000 nouvelles adhésions pour sa journée d'ouverture en France (portant le total à 18000). Linéaires a interrogé les premiers clients de l'enseigne américaine.

"Ce fut une journée superbe, confie Gary Swindells, le président de Costco France. Nous avons atteint notre objectif de chiffre d'affaires et enregistré précisément 1937 adhésions supplémentaires. Nous sommes très satisfaits."

Les clients aussi, visiblement, étaient contents d'avoir fait le déplacement (certains avaient roulé plus d'une heure pour venir). Les chariots XXL de l'enseigne ont vite été remplis, signe que tout le monde n'était pas venu que pour observer.

Les commentaires recueillis dans les allées étaient souvent enthousiastes. L'accueil chaleureux que le personnel avait réservé aux premiers clients, en particulier, a marqué les esprits. Il était aussi amusant de constater que bon nombre des "early adopters" de Costco connaissaient en réalité déjà l'enseigne. Anciens expatriés, familles dont l'un des membres vit en Amérique, il existait donc une petite communauté informelle de clients potentiels qui appelait de ses vœux l'arrivée de Costco en France. Ils sont d'autant plus ravis que le concept, très standardisé, est en tout point conforme à leur souvenir.

Mais le mot qui revenait le plus souvent dans la bouche de ceux qui poussaient un chariot chez Costco ce 22 juin, c'était "le prix". Évidemment. Et comme d'habitude en la matière, chacun y va de sa religion. Il y a ceux qui s'attachent à quelques références personnelles pour évaluer l'enseigne (bouteilles d'alcool et vêtements de marque sont souvent cités). Il y a ceux qui cherchent à obtenir une vision d'ensemble avant de se forger une opinion. Souvent, ces derniers avaient bien du mal à trancher. Pas parce qu'ils auraient pris Costco, ici ou là, en flagrant délit de dérapage mais parce que les gros formats brouillent les repères. Qui, en effet, est capable de chiffrer le prix au kilo de ses marques préférées ?

Cet aperçu de la clientèle de Costco ne serait pas complet, enfin, s'il ne citait pas… les concurrents venus en nombre, dès potron-minet, voir d'un peu plus près ce que l'Américain avait à proposer. Et pas seulement des cadres tout droit débarqués du siège de leur groupe. On pouvait aussi croiser, entre les palettes de Costco, des employés qui avaient quitté leur magasin et même des artisans inquiets pour leur propre commerce.